¿Qué le sucede a tu cuerpo y cerebro cuando te vuelves vegano o vegetariano?

Las dietas vegetarianas y veganas no son nada nuevo, pero ahora que enfrentamos escasez de carne y COVID-19 está iluminando los defectos y problemas de la cadena de suministro de carne comercial de nuestra nación , cada vez más personas comen menos carne en estos días, o al menos pensarlo.

Muchos están abandonando la carne con otras razones éticas, ambientales y de salud en mente también. Las dietas sin carne se han asociado con una mayor ingesta de nutrientes y un menor riesgo de algunas enfermedades crónicas. Y la producción de carne, particularmente la producción de carne de res, no está haciendo ningún favor para la salud de nuestro planeta. Las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura basada en animales son realmente tan considerables que un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas el año pasado recomendó reducir el consumo de carne para adaptarse al cambio climático.

Pero, ¿cómo afecta exactamente a su cuerpo una dieta libre de carne? Nos pusimos en contacto con algunos expertos para averiguar qué sucede cuando adoptas una dieta basada en plantas para que puedas decidir si es la opción correcta para ti.

Antes de entrar en eso, una nota importante: cuando decimos una dieta vegetariana, nos referimos a una dieta libre de carne y pescado. Pero el vegetarianismo tiene muchas variaciones: algunas personas todavía comen lácteos y huevos (vegetarianos lacto-ovo), algunos permiten huevos pero no lácteos (ovo-vegetarianos), y algunos permiten pescado y, a veces, lácteos y huevos (pescatarianos). Las dietas veganas no incluyen ninguno de esos artículos.

Esto es lo que puede esperar cuando sigue una dieta basada en plantas:

Sus hábitos intestinales probablemente cambiarán.

Comer más alimentos de origen vegetal como verduras, frijoles y granos enteros aumenta su consumo de fibra. Esto ayudará a prevenir el estreñimiento, mejorar la función intestinal y probablemente resultará en hábitos intestinales más regulares.

«La regularidad intestinal es beneficiosa para la salud y el bienestar en general», dijo Colleen Chiariello, dietista registrada y dietista clínica jefe en el Hospital Syosset de Northwell Health .

Al mismo tiempo, puede hincharse más de lo habitual, especialmente si ha aumentado recientemente su consumo de verduras o si se está llenando constantemente de coles de Bruselas, brócoli, repollo y otras verduras que se sabe que producen un exceso de gas.

Cuando se cambió a una dieta vegetariana, Chiariello recomendó incorporar una variedad de frutas y verduras, no solo las mismas. Mantenerse hidratado también es importante, ya que beber más líquidos puede minimizar el gas de ciertas frutas y verduras.

Tenga en cuenta que si el gas es mínimo, probablemente no necesite preocuparse demasiado. «Un poco de gas vale el beneficio de la salud del colon», dijo Chiariello.

Probablemente consumirás más nutrientes.

Cuando deja de comer carne y cambia a una dieta vegana o vegetariana, puede estar comiendo muchos más alimentos ricos en nutrientes.

«Esto aumenta la ingesta de vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra en la dieta», dijo Kim Rose , una dietista registrada con sede en Florida. “La fibra no solo es una parte importante de un sistema digestivo saludable; tiene el potencial de mejorar el colesterol, hacerte sentir lleno por un período de tiempo más largo, proporciona energía al cuerpo y ayuda a prevenir el estreñimiento y la diarrea «.

Se pueden desarrollar comportamientos alimenticios poco saludables si no los tiene en cuenta.

Una dieta centrada en plantas tiene muchos beneficios potenciales, pero no es necesariamente más saludable que una dieta no vegetariana o no vegana, especialmente si está comiendo una tonelada de alimentos procesados.

«Realmente todo depende de los alimentos elegidos y las necesidades nutricionales individuales de la persona que se está volviendo vegetariana», dijo Emily Hamm, dietista registrada en el Hospital Northside en Atlanta. «La investigación muestra que hay muchos beneficios para la salud al volverse vegetariano si la dieta vegetariana es rica en alimentos integrales a base de plantas en lugar de solo la reducción o ausencia de alimentos de origen animal».

Tim Radak , un dietista registrado en Carolina del Norte, recomendó planificar cuidadosamente cualquier cambio en la dieta para evitar deficiencias nutricionales y otros efectos negativos.

Por ejemplo, «una pizza de soda y queso es vegetariana, pero ciertamente no promueve la salud», dijo.

Para algunas personas, una dieta restrictiva de cualquier manera puede ser difícil de mantener e incluso puede estar asociada con patrones de alimentación desordenados.

“Considere la razón: ¿es por razones éticas como los derechos de los animales? ¿O es porque sientes que será un estilo de vida más saludable? dijo Rachel Fine, una dietista registrada en Nueva York.

En lugar de evitar completamente cualquier tipo de comida, recomendó tomar decisiones y elecciones basadas en cómo ciertas comidas te hacen sentir física, emocional y éticamente.

Probablemente no tendrá problemas para obtener suficiente proteína.

Muchas personas temen las dietas basadas en plantas, pensando que no podrán obtener suficientes proteínas sin carne. Pero la verdad es que muchos de estos alimentos son ricos en proteínas. Es bueno tener en cuenta la ingesta de proteínas, pero probablemente no tendrá problemas para consumir suficientes proteínas si está atento.

«Una variedad de nueces y semillas, como pistachos y quinua, frijoles y guisantes, y productos a base de soya, como tofu y tempeh, son buenas fuentes de proteínas que también contienen una variedad de vitaminas y minerales que nutrirán adecuadamente». Dijo Rose

Pero hay una advertencia aquí: querrá prestar atención a la fuente de la proteína a la que llega, ya que muchos de los productos de reemplazo de carne de los que dependen algunos vegetarianos están muy procesados ​​y pueden tener un alto contenido de sodio.

Es posible que deba tomar suplementos dietéticos.

Si bien es posible que consuma muchos más nutrientes de lo normal después de la transición a una dieta vegetariana, es posible que deba tomar suplementos dietéticos para evitar ciertas deficiencias de nutrientes.

Muchos vegetarianos o veganos toman suplementos de vitamina B12, que está disponible principalmente en productos de origen animal y solo en un pequeño número de alimentos de origen vegetal . La deficiencia de vitamina B12 puede causar fatiga, debilidad, trastornos neurológicos y otros problemas. Otros suplementos comunes entre vegetarianos o veganos son hierro, vitamina D y calcio. Pero todo esto depende de su cuerpo y dieta individuales.

«Consulte con su dietista y proveedor de atención médica si le preocupa su estado de vitaminas o minerales e informe a sus proveedores de atención médica si sigue alguna restricción dietética», dijo Hamm. «El trabajo de laboratorio y una evaluación física centrada en la nutrición revelarán si hay deficiencias».

La salud de su corazón puede mejorar.

«Gran parte de la fibra que se encuentra en los productos es soluble , lo que se ha demostrado que mejora el colesterol», dijo Fine. La fibra soluble se disuelve en agua y se une con el colesterol en el intestino delgado para que el colesterol salga del cuerpo a través de las heces en lugar de ser absorbido por el torrente sanguíneo, donde puede contribuir a la acumulación de placa en las arterias.

Muchos de los alimentos que se consumen en una dieta centrada en plantas también son beneficiosos para la salud del corazón. Fine señaló que las semillas de lino y el aceite de canola son buenas fuentes de ácidos grasos poliinsaturados omega-3, que tienen propiedades antiinflamatorias. Y el aceite de oliva, el aguacate, las almendras, el maní y otras nueces son buenas fuentes de grasas saludables que protegen su corazón.

Es posible que tenga un riesgo reducido de cáncer.

Los alimentos a base de plantas contienen fitoquímicos, compuestos químicos de origen natural que no solo contribuyen al color, el sabor y el olor de las plantas, sino que también protegen la salud humana y ayudan a nuestros cuerpos a combatir las enfermedades. Algunas investigaciones muestran que estos fitoquímicos pueden proteger contra ciertos tipos de cáncer.

El resultado final: una dieta vegetariana puede tener muchos beneficios positivos para su salud en general, especialmente si está cargando alimentos enteros, ricos en nutrientes y de origen vegetal. Pero todo depende de lo que esté comiendo: intercambiar carne con alimentos altamente procesados ​​no es la mejor opción. Tómese un tiempo para examinar si es mejor para usted, y si alguna vez no está seguro, siempre debe conversar con su médico.

FUENTE: Guía HuffPost de coronavirus

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