No tenemos que detener la acción climática para combatir el racismo

A fines del mes pasado, el asesinato de George Floyd por parte de un oficial de policía de Minneapolis encendió un tinderbox de indignación que ha estado hirviendo durante meses, años y generaciones. Esa indignación ha sacado a los estadounidenses del aislamiento social y los ha llevado a las calles en los 50 estados, e ha inspirado protestas en todo el mundo . No muestran signos de detenerse. De hecho, muestran todos los signos de ganar.

Esto es diferente. Esto es grande. Y está en todas partes. 

Incluso en el movimiento climático, que se ha mantenido al margen en momentos como este, los  defensores y las organizaciones están declarando públicamente que Black Lives Matter. Finalmente están de pie y hablando en defensa del derecho a respirar de los negros. Ya era hora.

Solo hay un problema: este nuevo compromiso con los negros a menudo parece suponer que la lucha por la justicia climática debe detenerse. Como “ Persona del clima, mis canales de redes sociales están inundados de llamadas para detener el activismo climático en aras del apoyo a los negros, como si los dos fueran mutuamente excluyentes. Como una persona de clima negro, no puedo decirte cuán desorientador es eso.

Solía ​​haber un mito en los círculos medioambientales de que a los negros no les importa el medio ambiente o los problemas climáticos. Hay muchos datos para demostrar que eso no es cierto . Pero no necesito esos datos, porque he estado rodeado de personas negras toda mi vida y nunca he conocido a alguien a quien no le importara el medio ambiente o los animales. Sin embargo, he conocido a muchos que no se preocupan por los ambientalistas. Y entiendo por qué.

Un manifestante camina frente a una fila de policías militares con equipo antidisturbios mientras empujan a los manifestantes fuera del White

Jose Luis Magana / AFP a través de Getty Images Un manifestante camina frente a una fila de policías militares con equipo antidisturbios mientras empujan a los manifestantes fuera de la Casa Blanca, el 1 de junio.

Por lo general, cuando el movimiento ecologista ha intentado llegar a las comunidades negras, se convierte en algo que he llamado » excepcionalismo existencial «. La conversación es algo así como: «Oh, ¿estás preocupado por la violencia policial? ¡Bueno, debes preocuparte por estos OSOS POLARES! El cambio climático se enmarca como el problema que amenaza a «todos nosotros» y, por lo tanto, debería ser la prioridad de todos. El cambio climático, según el mito, es el Gran Ecualizador.

Este enfoque no solo es despectivo e insensible, la premisa es simplemente falsa.

Se ha documentado una y otra vez que el cambio climático perjudica primero y peor a los negros , tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial. Además, los negros hicieron menos para crear el problema, y ​​nuestra opresión sistémica corre directamente paralela a la crisis climática. 

El cambio climático toma cualquier problema que ya haya tenido, cualquier amenaza que ya estuviera bajo y lo multiplica . Cuando tomas una población que ha vivido en una crisis crónica, bajo amenaza constante, durante generaciones, desde violencia policial hasta discriminación en la vivienda y privación general de derechos, ¿y agregas otra amenaza? Esa no es solo una receta para la catástrofe. Con la crisis climática en sí misma, las tormentas y las temperaturas, no es tanto que el juego esté manipulado, es el campo de juego. El cambio climático no es el gran ecualizador. Es el gran multiplicador.

Por lo tanto, no es solo hora de hablar sobre el clima, es hora de hablar sobre él como el problema negro que es. Es hora de dejar de blanquearlo. En otras palabras, es hora de detener #AllLivesMattering la crisis climática. 

Es hora de hablar sobre cómo el calor extremo exacerba  la violencia policial y aumenta las muertes por armas Taser. Es hora de hablar sobre lo que sucede en las cárceles, que a menudo carecen de aire acondicionado y calor , ya que las temperaturas se disparan. Es hora de hablar sobre la gentrificación climática . Es hora de hablar sobre el uso de gases lacrimógenos , que dañan los sistemas respiratorios durante una pandemia que ya está afectando desproporcionadamente a los negros, como  racismo ambiental .

Un manifestante enjuaga los ojos de otro con agua después de que la policía disparó gases lacrimógenos durante una protesta el 31 de mayo.

ROBERTO SCHMIDT / AFP a través de Getty Images Un manifestante enjuaga los ojos de otro con agua después de que la policía disparó gases lacrimógenos durante una protesta el 31 de mayo.

Y, mientras estamos en eso, es hora de hablar sobre por qué las personas negras enfrentan tasas más altas de infección y muerte por COVID-19 : porque es mucho más probable que vivamos en desiertos alimentarios y cerca de vertederos, plantas de energía y granjas de animales a gran escala, todo lo cual nos afecta con condiciones preexistentes como asma, diabetes y enfermedades del corazón. Esas son las mismas condiciones preexistentes que las autoridades intentaron culpar por la muerte de Eric Garner  y George Floyd

Es hora de hablar sobre lo que reveló el huracán Katrina y lo que nunca puedo ver : cuando ocurra un desastre, la estructura de poder nos abandonará o se volverá aún más violenta contra nosotros. Cuando los recursos se agoten, tendremos menos y cuando intentemos tomar lo que necesitamos, seremos etiquetados como saqueadores y fusilados a la vista .

Es hora de hablar sobre los vigilantes blancos que deambularon por Nueva Orleans  después de Katrina  , y que estaban muy cerca de ser sancionados por el estado, y los grupos armados de la milicia que están listos y dispuestos a explotar cualquier desastre (incluidas las protestas actuales)  para provocar una guerra racial . ¿Qué crees que harían después de un huracán o un incendio?

Una vista aérea de casas rodeadas de inundaciones en Nueva Orleans en septiembre de 2005.

Es hora de hablar sobre mi mayor temor sobre la crisis climática. No es, «¿Cómo nos trataremos?» Es «¿Cómo tratarán los blancos a las personas que se parecen a mí?»

Si preocuparse por el cambio climático y preocuparse por los negros fuera mutuamente excluyente, nunca hubiera entrado en la justicia climática. Los negros son mi primer y verdadero amor. Quiero decir, ¿por quién creían que estaba luchando? Me metí en el trabajo de justicia climática porque amo a los negros. ¿Usted si?

Fuente: Mary Annaïse Heglar escritora en la Columbia University’s Earth Institute.  Nota del HuffPost.

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