La protección del bosque natural en las plantaciones de palma aceitera es crucial para la conservación.

Las áreas de conservación forestal en las plantaciones de palma aceitera desempeñan un papel vital en el almacenamiento de carbono y en el impulso de la biodiversidad de la selva tropical, reveló un nuevo estudio sobre la agricultura de aceite de palma en Borneo.

El estudio, dirigido por la Universidad de York, encontró que los parches de bosque protegido juegan un papel importante para ayudar a conservar las especies en peligro de extinción, incluidas las aves cálao y los árboles dipterocarpos.

El estudio reveló que las plantaciones, donde una décima parte de la tierra está protegida como bosque natural, almacenan hasta un 20% más de carbono que las plantaciones sin bosque protegido.

La agricultura de palma aceitera es un impulsor clave de la deforestación, causando pérdida generalizada de biodiversidad y emisiones de carbono, particularmente en Indonesia y Malasia, donde se produce el 85% del aceite de palma mundial.

La autora principal del estudio, Susannah Fleiss, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo: «Nuestro estudio encontró que estas áreas forestales aumentan el carbono almacenado en las plantaciones de palma aceitera, lo que ayuda a mitigar las emisiones de carbono asociadas con agricultura de palma aceitera.

«También descubrimos que los sitios forestales protegidos que almacenaban la mayor cantidad de carbono también contenían la mayor diversidad de plantas, por lo que al elegir proteger las áreas forestales con altas reservas de carbono, las plantaciones de palma aceitera también protegerán la biodiversidad de la selva».

Para el estudio, los investigadores midieron árboles y otra vegetación en 14 áreas forestales protegidas en la Mesa Redonda sobre plantaciones de palma aceitera certificadas por el Aceite de Palma Sostenible (RSPO) en el Borneo de Malasia.

Un requisito clave para que las plantaciones de palma aceitera sean certificadas como sostenibles, bajo el esquema de certificación RSPO, es que las plantaciones deben proteger las áreas de bosque natural dentro de sus tierras.

Los investigadores encontraron que, en comparación con la selva tropical primaria, las áreas forestales protegidas dentro de las plantaciones de palma aceitera tenían un bajo número de plántulas de árboles, lo que significa que pueden contener menos árboles en los próximos años.

Los propietarios de las plantaciones de palma aceitera deben actuar para gestionar las áreas protegidas de los bosques con el fin de conservarlas para el futuro, instan los investigadores.

Susannah Fleiss agregó: «Recomendamos que las plantaciones de palma aceitera administren su bosque protegido para mejorar el potencial de los árboles para producir plántulas y para que las plántulas sobrevivan. Esto podría incluir plantar plántulas adicionales o talar vides».

La profesora Jane Hill, quien co-supervisó el proyecto, agregó: «El aceite de palma es un ingrediente clave en muchos productos de supermercados y es crucial que provenga de fuentes sostenibles. Nuestro estudio destaca la importancia de retener parches forestales en prácticas de cultivo sostenible».

La investigación fue financiada conjuntamente por Unilever y la Universidad de York.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la Universidad de York .

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