¿Tu lista de compras es sustentable? Preguntamos a los expertos en cambio climático cómo compran.

Abrirse camino en la tienda de comestibles puede ser un proceso estresante. Debe ubicar los artículos en su lista de compras (una tarea que se hace más difícil en una pandemia en la que está constantemente saltando del camino de otros compradores), tener en cuenta cualquier restricción dietética y calcular los precios para asegurarse de que pueda pagar todo necesitas. Pero para aquellos que intentan hacer compras responsables con el clima, hay un nivel completamente diferente de opciones a considerar. Y puede resultar confuso y abrumador.

¿Qué brócoli obtienes, el más barato, el racimo más grande o el orgánico más caro? ¿Cuál es la diferencia entre esta barra de chocolate sostenible de comercio justo y esa barra de chocolate de  comercio justo libre de deforestación? ¿Debería comprar pescado para cenar en lugar de carne de res? ¿Y qué hay de estas bolsas de patatas fritas envueltas individualmente dentro de este embalaje no reciclable?

Durante años, nos han hablado del impacto ambiental de nuestros hábitos alimenticios, desde la carne , con su gran huella de carbono, hasta el aceite de palma en nuestros bocadillos , que es un gran impulsor de la deforestación.

Se supone que las etiquetas y certificaciones que declaran que un producto es «sostenible» o «totalmente natural» nos ayudan a tomar decisiones informadas, pero es difícil saber qué significan todas. Hay algunos recursos disponibles para guiarte, desde universidades , organizaciones sin fines de lucro  y aplicaciones . Pero justo cuando cree que lo ha descubierto, se agregan una gran cantidad de nuevas clasificaciones a la mezcla , como la ginebra «carbono positivo» y los alimentos «de transición certificados» .

La compra de comestibles es lo suficientemente abrumadora durante una pandemia.  Si también desea tener en cuenta el cambio climático, puede

Tom Werner a través de Getty Images La compra de comestibles es lo suficientemente abrumadora durante una pandemia. Si también desea tener en cuenta el cambio climático, puede resultar vertiginoso.

Para ayudar a navegar los efectos climáticos de nuestros viajes al supermercado, HuffPost se dirigió a los expertos. Hablamos con los científicos del clima, aquellos que han dedicado su tiempo a abordar la ciencia y estudiar soluciones a la crisis climática, para comprender cómo piensan en estas decisiones y lo que les importa cuando compran alimentos.

¿Por qué es importante tener en cuenta las consideraciones climáticas cuando hacemos la compra?

“Lo que comemos y de dónde viene importa: en términos de su impacto climático, su impacto ambiental, su impacto en los trabajos locales y su impacto en nuestra salud”, dijo Katharine Hayhoe, científica atmosférica y profesora de ciencias políticas en Texas Tech Universidad.

Las consideraciones climáticas y medioambientales son de suma importancia para mí cuando compro alimentos. Asmeret Asefaw Berhe, profesor de biogeoquímica del suelo, Universidad de California, Merced

Nuestro sistema alimentario global es un gran impulsor de las emisiones y la contaminación, desde fertilizantes químicos que se filtran en las vías fluviales hasta las emisiones de metano de las vacas y el carbono liberado por la deforestación para despejar la tierra para la agricultura. Al mismo tiempo, la crisis climática ya está afectando la tierra y la forma en que cultivamos. El clima extremo, que se vuelve más frecuente e intenso por el cambio climático, significa inundaciones, olas de calor y sequías, todas las cuales dañan y destruyen los cultivos, amenazando los medios de vida de los agricultores y la disponibilidad de alimentos nutritivos para todos.

«Puede ser vertiginoso pensar en todas las diferentes formas en que lo que comemos contribuye a los desafíos climáticos», dijo Sheril Kirshenbaum, presentadora de » Our Table «, una discusión mensual en la Universidad Estatal de Michigan sobre el futuro de los alimentos.

«Hay mucho más que considerar que el artículo en sí», dijo, como la limpieza de la tierra, arar la tierra, fertilizantes y escorrentías, uso de agua y energía que se utilizan para producir los alimentos, su transporte y refrigeración, empaque «. y así sucesivamente.»

Para los científicos climáticos con los que habló HuffPost, estos factores suelen ser una prioridad en la tienda de comestibles, para ayudarlos a reducir su impacto ambiental y usar su poder adquisitivo para ayudar a las granjas y empresas a hacer las cosas mejor.

» Las consideraciones climáticas y ambientales son de suma importancia para mí cuando compro alimentos», dijo Asmeret Asefaw Berhe, profesor de biogeoquímica del suelo en la Universidad de California, Merced. «Estoy muy convencido de esto porque la agricultura y la degradación asociada del suelo son los principales impulsores del cambio climático y también podrían ser una gran parte de la solución para abordar el cambio climático».

¿Cuáles son sus hábitos de compra más importantes con conciencia climática? 

Comprar menos carne fue algo planteado por casi todos los científicos con los que se contactó HuffPost. 

Michael Mann, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo que “[nosotros] nos inclinamos mucho por los vegetarianos y los pescatarianos como familia”. Marshall Shepherd, profesor de geografía y ciencias atmosféricas en la Universidad de Georgia, dijo: “A lo largo de los años, he sido un poco más selectivo en mi dieta. Si bien todavía como carne, nuestra familia ha agregado más opciones sin carne a nuestra dieta porque sé que la producción de carne es muy intensiva en CO2 «. Kirshenbaum también dijo que intenta comer menos carne. 

La agricultura en los Estados Unidos representa <a href = "https://www.epa.gov/ghgemissions/sources-greenhouse-gas-emissions" alquitrán

Pasar de la carne a una dieta más basada en plantas presenta una gran oportunidad para reducir las emisiones de carbono, según un informe especial de 2019 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU.

La carne tampoco es el único alimento a considerar: otros productos también dejan un rastro de daño ambiental. 

“Intento comprar productos que eviten la degradación excesiva del suelo (en la medida en que haya información disponible)”,  dijo Berhe . «Esto podría incluir productos que eviten la labranza excesiva y la alteración de la tierra, la deforestación para despejar la tierra para la agricultura y el uso excesivo de productos químicos agrícolas». 

Ella reconoció que esto puede ser realmente complicado de desempacar para el consumidor promedio, no hay etiquetas que le digan cómo se maneja el suelo. A partir de ahora nos queda recurrir a la investigación individual en granjas y empresas”, dijo Berhe .

Además de investigar empresas, dijo, “la forma más fácil para mí de elegir estos productos es comprar productos locales de agricultores y grupos con reputación de promover prácticas de suelos saludables, como puestos agrícolas, mercados de agricultores o entregas semanales de cajas de CSA . «

Ella también está dispuesta a pagar más por ellos. 

Mann también usa su billetera para apoyar a las empresas que intentan hacerlo bien. “Premiamos a las marcas que persiguen prácticas sostenibles”, dijo. «El supermercado en el que [elegimos] comprar (Wegmans) enfatiza la sustentabilidad en sus prácticas y ha tomado medidas significativas para reducir su huella de carbono». 

La limpieza de tierras y la quema de turberas para dejar espacio a las palmeras de aceite es una gran fuente de emisiones de carbono y contaminación del aire.

Barcroft Media a través de Getty Images La limpieza de tierras y la quema de turberas para dejar espacio a las palmeras de aceite es una gran fuente de emisiones de carbono y contaminación del aire.

¿Hay ciertos productos que no comprará, o tratará de evitar, cuando compre en el supermercado?

» Evito por completo todos … los productos de animales de granja industrial», dijo al HuffPost Liz Carlisle, profesora asistente de estudios ambientales en UC Santa Barbara. “El coronavirus ha expuesto aún más profundamente el hecho de que las plantas empacadoras de carne y las operaciones concentradas de alimentación animal no son saludables en todos los parámetros”. 

En todo el país, decenas de miles de trabajadores en plantas procesadoras de carne y aves de corral han sido infectados  con el  coronavirus, con 116 muertes, según datos de la  Food & Environment Reporting Network .

“No son saludables para las personas que trabajan allí, no son saludables para las personas que viven en esas comunidades, no son saludables desde el punto de vista del cambio climático”, dijo Carlisle, “y no son saludables para los animales que están allí . «

Hayhoe también evita la carne y los productos animales producidos industrialmente y  dijo que trata de no comprar bebidas que vienen en botellas de plástico. En todo el mundo, se compra un promedio de 20.000 botellas de plástico, hechas de petróleo, cada segundo, según estimaciones de The Guardian . La mayor parte de este plástico nunca se recicla.  En cambio, se acumula en los vertederos y obstruye los ríos, demorando entre 500 y 1,000 años en degradarse. 

Al comprar comida, la geografía es otra consideración. Berhe dijo que intenta evitar los alimentos que han sido transportados desde lejos, «especialmente cuando existen alternativas locales perfectamente buenas». 

Carlisle se enfoca en cómo se cultivaron los alimentos, optando por no comprar productos cultivados con pesticidas sintéticos (a menudo esto significa comprar orgánicos). Pero reconoció que es un privilegio poder tomar esa decisión. “Creo que todas las personas tienen derecho a una dieta libre de pesticidas”, dijo, pero la forma en que está estructurado nuestro sistema alimentario significa que esos productos suelen ser demasiado caros para muchas personas.

¿Prestas atención a etiquetas como “orgánico” o “comercio justo” al comprar alimentos?

Hay una plétora de certificaciones, promesas y promesas sobre los alimentos que compramos en el supermercado, y pueden ser abrumadores de descifrar. Los científicos con los que habló HuffPost dijeron que si bien las etiquetas pueden actuar como hojas de trucos ambientales para los compradores, existen límites para lo que realmente pueden decirle.

“Muchas de las etiquetas que vemos en el supermercado no tienen sentido, y específicamente allí, los consumidores pagarán precios altos por un producto”, dijo Kirshenbaum.

Por ejemplo, la reciente tendencia de las empresas a retirarse de organismos de certificación como Fairtrade a favor de  introducir sus propias etiquetas  ha sido criticada por hacer que el etiquetado sea menos transparente y aumentar el potencial de lavado verde

Tanto Mann como Hayhoe dijeron que prestan atención a las etiquetas, “ con el reconocimiento de que estas etiquetas importan más para algunos productos que para otros”, señaló Hayhoe.

Las etiquetas de los alimentos pueden ser una señal útil de que los productos se alinean con sus & nbsp; & ldquo; metas y deseos & rdquo;  dijo Asmeret Asef

JOHAN ORDONEZ / AFP a través de Getty Images Las etiquetas de los alimentos pueden ser una señal útil de que el producto se alinea con sus «metas y deseos», dijo Asmeret Asefaw Berhe, profesor de la Universidad de California en Merced.

Las etiquetas orgánicas pueden ser útiles, dijo Carlisle. Son una señal de que no se utilizaron productos químicos nocivos y de que » existe un compromiso de tratar de alejarse de los combustibles fósiles en el sentido de que no se utilizan [fertilizantes] a base de fósiles». Pero enfatizó que cuando miras los detalles, no todas las granjas orgánicas operan con los mismos estándares.

Carlisle intenta comprar productos orgánicos donde las prácticas van más allá de simplemente cambiar fertilizantes químicos por fertilizantes biológicos orgánicos aprobados. Busca alimentos que hayan sido cultivados con prácticas como cultivos de cobertura o compost, formas más naturales y regenerativas de proporcionar nutrientes a las plantas. Descubrir esto es en gran parte una cuestión de investigación y sus interacciones con los agricultores.

Los alimentos orgánicos más costosos no son accesibles para todos, pero para aquellos que pueden permitirse cambiar a algunas opciones orgánicas, algunos expertos dicen que vale la pena gastar dinero en ciertos tipos de alimentos. “Solo compro productos orgánicos para productos que se ha demostrado que absorben grandes cantidades de químicos agrícolas: bayas, papas, etc.”, dijo Berhe. 

Las etiquetas también pueden ayudarnos a comprender más sobre las condiciones laborales de las personas que producen nuestros alimentos. «Evito los productos que se obtienen de manera injusta, sin una participación equitativa en las ganancias de los agricultores, administradores de tierras», etc., dijo Berhe.

Las etiquetas de comercio justo pueden ser una forma de garantizar que respalda los derechos de los agricultores. Sin embargo, «desconfío de ciertas etiquetas de comercio justo», dijo Carlisle, quien ha investigado varias para obtener más información. “Busco aquellos en los que sé que los beneficios en realidad están llegando a las cooperativas a nivel de base, en lugar de organizaciones de comercio justo de alto nivel que en realidad pueden estar dejando fuera a los productores que más necesitan la oportunidad de ganar una prima”. 

Todavía hay algunas áreas de la producción de alimentos que siguen siendo relativamente desconocidas por los sistemas de etiquetado y certificación. Berhe espera, por ejemplo, que «algún día obtendremos una etiqueta que identifique los productos en función del impacto positivo que tienen para la salud del suelo, es decir, productos producidos mediante el empleo de prácticas de gestión de la tierra sostenibles y climáticamente inteligentes».

En una situación ideal, las etiquetas son importantes porque son la forma de identificar los productos que cumplen con sus «metas y deseos», dijo Berhe, incluso si actualmente hay mucho que mejorar. 

Si pudiera elegir un producto para que todos dejen de comprar, o un cambio para hacer en la forma en que compramos, ¿cuál sería y por qué?

Como era de esperar, la carne encabezó la lista de muchos expertos en clima. Según Kirshenbaum, los estadounidenses consumen un promedio de 214 libras de carne por año, «que es mucho más alto que en muchas otras naciones». 

“Si bien las dietas basadas en plantas pueden no ser factibles para todos por motivos culturales y de estilo de vida, minimizar la cantidad de carne que compramos tiene el potencial de tener un gran impacto”, dijo. «Y con la creciente popularidad de la nueva generación de alternativas a la carne de origen vegetal como Impossible Foods y Beyond Meat, soy optimista de que la aguja está cambiando en la dirección correcta».

Carlisle dijo que los beneficios de poner fin a las granjas industriales y las operaciones concentradas de alimentación animal «desde un punto de vista social y ambiental serían enormes».

“No tenemos que convertirnos todos en vegetarianos, pero si comemos menos … [y elegimos] animales de pastoreo terminados con pasto, con la misma cantidad de dinero comprarías menos carne, sería mejor para tu cuerpo , sería mejor para el medio ambiente ”, dijo.

Berhe subrayó la importancia de juzgar la destrucción ambiental asociada con los productos que compra. Pero eso requiere realmente hacer su tarea.

Para mí, una de las tendencias más inquietantes de la (s) última (s) década (s) es cómo se ha demostrado claramente que productos como el aceite de palma tienen un impacto en el medio ambiente, pero todavía [se convierten] en tantos productos que ahora es imposible identificar uno o dos productos que todos podamos dejar de comprar ”, dijo.

«Mi deseo sería [que la gente] aprendiera más sobre los productos que compramos … y evitar comprar productos que se ha demostrado que son excesiva e innecesariamente destructivos».

Pero no se trata solo de lo que compra, se trata de cómo lo usa. O mejor dicho, cómo no. Tanto Hayhoe como Kirshenbaum señalaron que la reducción del desperdicio de alimentos es un gran paso que las personas pueden dar para mitigar su huella ambiental.

El compostaje puede ayudar a reducir el desperdicio de alimentos.

Thomas Trutschel / Photothek a través de Getty Images El compostaje puede ayudar a reducir el desperdicio de alimentos.

No compres de más para terminar desperdiciando comida. Más del 40% de los alimentos que producimos se desperdician. Si el desperdicio de alimentos fuera su propio país, sus emisiones anuales de gases de efecto invernadero serían el número tres después de China y Estados Unidos ”, dijo Hayhoe. «Además, planificar nuestras comidas con anticipación y comprar solo lo que necesitamos y usaremos no solo reduce las emisiones de carbono, ¡también nos ahorra dinero!»

Desperdiciar comida también significa desperdiciar agua y energía,  dijo Kirshenbaum. «Abordar el desperdicio de alimentos es la fruta más fácil que tiene un impacto significativo en el planeta».

Por supuesto, las acciones individuales solo llegan hasta cierto punto. 

“Las elecciones de comportamiento personal que minimizan nuestra huella ambiental y de carbono son importantes. Ellos dieron un buen ejemplo a otros, presionaron a los productores para que siguieran mejores prácticas, etc. ”, dijo Mann. “Pero, como demuestra la pandemia actual, el cambio de comportamiento por sí solo produce reducciones modestas en las emisiones de carbono. Cualquier solución climática real implica cambios sistémicos y políticas que incentiven la descarbonización social. El cambio de comportamiento por sí solo no nos llevará allí «.

Fuente: La serie » Work in Progress » de HuffPost se centra en los efectos de las empresas en la sociedad y el medio ambiente y está financiada por  Porticus . Es parte de la  serie This New World . Todo el contenido es editorialmente independiente, sin influencia ni aportes de Porticus. Si tiene una idea o un consejo para la serie editorial, envíe un correo electrónico a thisnewworld@huffpost.com .

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