Incendio, inundación, humo, ciclones: la crisis climática está en todas partes

Con la mortal pandemia de coronavirus en su séptimo mes, las comunidades de todo el país ahora se encuentran incapaces de escapar del rápido empeoramiento de los efectos del cambio climático global

En las últimas dos semanas, los incendios forestales provocados por el calor extremo y la sequía han consumido un total de 5 millones de acres en California, Oregon y Washington, matando al menos a 33 personas y desplazando a decenas de miles. Los residentes de ciudades de costa a costa, desde San Francisco hasta Chicago y la ciudad de Nueva York, se encontraron esta semana bajo un cielo anaranjado brumoso mientras el humo de las llamas de la costa oeste se extendía por miles de millas. 

Frente a la costa atlántica, un récord de cinco ciclones tropicales se arremolinaron simultáneamente el martes, el último en lo que los pronosticadores federales dicen que es una temporada de huracanes » extremadamente activa «. Uno de esos sistemas, el huracán Sally, tocó tierra en Alabama la madrugada del miércoles como una tormenta de categoría 2 de movimiento lento que está arrojando hasta 20 pulgadas de lluvia en partes del territorio de Florida y provocando inundaciones generalizadas.

Todo esto ocurre antes de lo que suele ser la temporada alta de incendios forestales en el oeste y con dos meses y medio restantes de la temporada oficial de huracanes en el Atlántico. 

“Es imposible ignorar el colapso climático y ecológico en este momento”, dijo al HuffPost Peter Kalmus, científico del clima y autor. “La razón por la que ha parecido tan malo en las últimas semanas es porque se está poniendo tan mal. Y lo que es realmente aterrador para mí es que seguirá empeorando «. 

Los desastres simultáneos resaltan las muchas caras de la creciente crisis, agregó Kalmus.

También han expuesto la marcada división entre las opiniones del presidente Donald Trump y el candidato presidencial demócrata Joe Biden sobre el clima y la ciencia en general.

Durante una visita el lunes a California, quemada por el fuego, Trump descartó una vez más el papel que juega el cambio climático en los incendios forestales extremos. “Empezará a enfriarse. Solo mira ”, dijo Trump, dejando de lado décadas de ciencia climática. 

Pintó los infiernos como simplemente el resultado de la mala «gestión forestal» del estado, a pesar de que el gobierno federal controla el 57% de los 33 millones de acres boscosos de California, en comparación con sólo el 3% bajo la gestión estatal. Y muchos de los incendios recientes en California quemaron matorrales y pastizales , no bosques.

«Se puede reducir esto a la nada», dijo Trump sobre los incendios, ignorando la complejidad del problema y pintando el fuego como un mal que debe ser erradicado. De hecho, el fuego es una parte natural y crítica de muchos ecosistemas forestales. Los catastróficos incendios de hoy se deben a una combinación de factores, incluidas décadas de extinción de incendios que dejaron los bosques de Estados Unidos cubiertos de maleza; el cambio climático eleva las temperaturas, alimenta la sequía y seca la vegetación; y mayor desarrollo en y alrededor de las áreas silvestres.

Un avión cisterna de extinción de incendios lanza retardante de fuego para frenar el incendio Bobcat en el Bosque Nacional Ángeles el 10 de septiembre.

 

David McNew a través de Getty Images

Un avión cisterna de extinción de incendios lanza retardante de fuego para frenar el incendio Bobcat en el Bosque Nacional Ángeles el 10 de septiembre.

 

En su propio evento del lunes, Biden criticó a Trump por su negación de la ciencia climática y su incapacidad para controlar los gases de efecto invernadero que calientan el planeta.

«Si le das a un pirómano climático cuatro años más en la Casa Blanca, ¿por qué alguien se sorprendería si tenemos más de Estados Unidos en llamas?» Dijo Biden. “Si le das a un negacionista del clima cuatro años más en la Casa Blanca, ¿por qué alguien se sorprendería cuando más de Estados Unidos está bajo el agua? Necesitamos un presidente que respete la ciencia ”. 

En el pasado, Trump se ha maravillado del tamaño de los grandes huracanes, solo para restar importancia a su ferocidad cuando se le preguntó sobre el papel que juega el cambio climático en su fortalecimiento. Al igual que el huracán Laura el mes pasado, el huracán Dorian el año pasado y el huracán Florence en 2018, Sally ganó fuerza muy rápidamente, impulsada por las cálidas aguas del Golfo de México. Tocó tierra moviéndose a solo 3 millas por hora, entregando lo que un pronosticador del Centro Nacional de Huracanes describió como lluvia “catastrófica y potencialmente mortal”. 

Un estudio federal de mayo concluyó que el cambio climático está sobrecargando a los ciclones, haciéndolos más grandes e intensos. La investigación también muestra que ha habido una marcada desaceleración en la velocidad de los huracanes sobre el agua y la tierra, lo que lleva a un mayor riesgo de lluvias torrenciales, inundaciones y marejadas ciclónicas.

Un año puesto de rodillas por una pandemia global, que hasta ahora ha matado a casi 200.000 personas solo en los EE. UU., También se perfila como otro históricamente devastador por el colapso climático y los desastres relacionados con el clima. La última década, Estados Unidos experimentó al menos 119 mil millones de dólares de desastres climáticos y meteorológicos , más del doble que durante la década de 2000, según un informe federal publicado en enero. Los costos de esos eventos en los últimos 10 años superaron los $ 800 mil millones. 

Dado que EE. UU. Y otros importantes contaminadores mundiales no toman medidas rápidas para frenar las emisiones de carbono, se espera que aumenten los desastres relacionados con el clima y los fenómenos meteorológicos extremos. Kalmus espera que los países finalmente se adapten al colapso climático no por elección sino por necesidad. 

“Llegará un momento en que abandonemos partes de las principales ciudades costeras, no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo”, dijo. “No veo cómo eso podría evitarse en este momento. Y de manera similar, creo que llegará un momento en que las casas ya no estarán aseguradas en áreas propensas a incendios forestales debido al empeoramiento de los incendios forestales «.

Hace cinco años, Kalmus sintió que aún había tiempo para evitar impactos climáticos catastróficos. Ahora dice que teme que se nos acabe el tiempo.

“Siempre me ha aterrorizado el futuro de los jóvenes, en particular, pero ahora se siente mucho más real. Este es el tipo de cosas con las que pensé que estarían lidiando, y ahora estamos lidiando con eso. Entonces, ¿qué significa eso con lo que tendrán que lidiar en 10 o 30 años? Ni siquiera puedo imaginarlo «.

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